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Quando si piantano le lenticchie: dalla semina al raccolto

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Le lenticchie sono uno degli alimenti più nutrienti del pianeta. Sono ricchi di proteine ​​e fibre alimentari e sono spesso considerati un "super alimento". In effetti, le lenticchie sono il più antico legume coltivato e probabilmente una delle prime colture domestiche nella storia dell'umanità. (Aggiornato il 17-03-24)

La lenticchia è una pianta annuale, un legume della famiglia delle Fabaceae, come piselli e fagioli. Le piante crescono su fusti ramificati alti mediamente 30-60 cm. Questa pianta esile e semi-eretta può essere coltivata con un singolo stelo o lasciata crescere libera in un cespuglio ramificato. Fiori bianchi, lilla o azzurri sbocciano sui rami più bassi e risalgono la pianta fino alla maturazione. I fiori appassiscono circa 3 giorni dopo la fioritura e producono baccelli 3-4 giorni dopo.

Ogni baccello, piatto e liscio, è lungo 1-2 cm e contiene 1 o 2 semi. Questi legumi da clima freddo crescono relativamente velocemente. Seminati in primavera, dovrebbero essere pronti per il raccolto dopo circa 80 giorni.

Come seminare

Le lenticchie sono facili da coltivare e molto resistenti. Seminarle tra fine aprile e inizio maggio, tre settimane prima dell’ultimo rischio di gelate. Le piantine possono tollerare leggere brinate. Con semina più tardiva, le piante saranno probabilmente più corte e i baccelli matureranno più tardi e meno prolificamente.

Questa pianta necessita di pieno sole e cresce bene vicino a cetrioli e santoreggia estiva. Predilige terreni argillosi e acidi, ma può crescere anche in quelli alcalini. Non coltivare dove recentemente sono stati piantati altri legumi o con cipolle o aglio.

Seminare i semi a 2-5 cm di profondità, distanziandoli di 2,5 cm l’uno dall’altro e 45-60 cm tra le file. Fornire un tutore alle piante in crescita; se non si usano sostegni, distanziarle di 12 cm per far circolare l’aria.

Come prendersi cura delle lenticchie

Orto di lenticchie in crescita

Per garantire la crescita delle piante di lenticchie e una buona produzione di baccelli, è necessario soddisfare i requisiti di luce, terreno, acqua e altre esigenze colturali che tratteremo nei paragrafi seguenti:

Specifiche di coltivazione

  • Nome comune: Pianta di lenticchia
  • Nome botanico: Lens culinaris
  • Famiglia: Fabaceae
  • Tipo di impianto: Frutta, verdura
  • Esposizione al sole: Pieno sole
  • Tipo di terreno: Ben drenato, sabbioso, argilloso
  • pH del suolo: Acido, neutro, alcalino
  • Tempo di fioritura: Primavera
  • Colore del fiore: Bianco, blu, viola
  • Origine: Mediterraneo

Esposizione

Opta per una posizione completamente esposta ai raggi solari, idealmente a sud o est dove la luce è più intensa e favorisce una rapida crescita delle giovani piante.

Terreno

Nel complesso le lenticchie si adattano ai diversi tipi di terreno, ma è fondamentale che siano ben drenati. I migliori sono i terreni argillosi sabbiosi, fertili e con buona permeabilità. Evitare quelli salini, con elevato contenuto di boro o sodio, che possono ostacolare lo sviluppo radicale e l’assorbimento idrico. L’intervallo ottimale di pH è 6,0-6,5 (sebbene la coltura sia possibile fino a 8,0).

Irrigazione

Durante la semina, irrigare abbondantemente senza eccedere. Fornire circa 2,5 cm di acqua a settimana. Servono almeno 25 cm annuali di precipitazioni. In condizioni di prolungata siccità la lenticchia è abbastanza resistente. Ciononostante, ristagni idrici possono risultare letali. Sospendere le irrigazioni quando i baccelli iniziano ad appassire.

Clima ideale

La lenticchia predilige aree dal clima fresco e precipitazioni scarse, come ad esempio l’est dello stato di Washington, nord dell’Idaho e ovest del Canada. Le temperature ottimali sono 18-29°C con umidità relativamente bassa, intorno al 30-40%.

Concimazione

Non richiede fertilizzanti; usare compost e infusi per arricchire il terreno. Se quest’ultimo è naturalmente compatto, aggiungere compost in autunno prima della semina primaverile, poiché il contatto diretto con concimi potrebbe danneggiare i semi. Prima della messa a dimora utilizzare inoculi per aumentare l’azotofissazione.

Quando le piantine sono alte circa 12 cm, scavare una lunga trincea in ogni filare ed interrare il compost diluito; ripetere quando le piante iniziano a fiorire.

Impollinazione

I fiori si autoimpollinano prima dell’apertura e presentano un livello estremamente basso di impollinazione incrociata.

Varietà di lenticchie

Le lenticchie si dividono in due sottospecie: la coltivata (Lens culinaris) e la selvatica (Lens orientalis). Il tegumento può essere chiaro, verde, marrone chiaro, marrone o nero; alcune cultivar presentano chiazze o puntini viola o neri. Esistono molte varietà, tra cui:

  • Brewer: grande, marrone, tra le più diffuse
  • Green Eston: verde, più piccola delle altre
  • Red Chief: tegumento marrone chiaro e seme rosso
  • Masoor: seme rosso, tegumento marrone
  • Puy: lenticchia blu-verde maculata tipica della Francia
  • Avondale: lenticchia verde di dimensioni medie
  • Beluga: varietà nera; il nome deriva dalla somiglianza al caviale

Come coltivare le piante di lenticchie in vaso

Le lenticchie si possono coltivare in vaso, ma per una buona produzione servono più piante. Usare un terriccio sabbioso o argilloso, leggermente acido con pH intorno a 6. Qualsiasi contenitore va bene purché profondo almeno 20 cm e con ampi fori di drenaggio sul fondo.

Mettere 2-3 semi per vaso, interrandoli per almeno 1 cm. Non eccedere con la densità per consentire un buon ricambio d’aria ed evitare rese inferiori. Irrigare dopo 5 ore dalla semina, mantenendo il substrato umido per almeno 2,5 cm di profondità. In ambiente chiuso servono 8-10 ore di luce diretta al giorno; le lampade da coltivazione sono ideali.

Cure colturali

Se si semina più di un seme per vaso, diradare eliminando la plantula più debole. Questo consente alle piante rimanenti di crescere più vigorose ed evita l’affollamento. Valutare dopo la comparsa delle prime foglie, estraendo con cautela la piantina meno sviluppata senza danneggiare le radici delle altre.

Se le piante tendono ad accrescersi eccessivamente fitte, rimuovere parte del fogliame per migliorare la circolazione dell’aria ed evitare l’insorgenza di malattie. Le lenticchie hanno difficoltà a competere con le infestanti, quindi eliminare manualmente erbe e piante infestanti. Rimuovere anche esemplari malati o attaccati da parassiti per contenere la diffusione.

Parassiti e malattie

Grazie ai bassi livelli di umidità, di norma le lenticchie non sono soggette a molte patologie. Solo occasionalmente si possono manifestare peronospora, oidio o marciumi radicali, spia di errate rotazioni con altre colture.

Oltre al frumento, il mais rappresenta un’ottima alternativa nell’avvicendamento colturale. Ruotare ogni 3-4 anni. Evitare leguminose come fave, piselli, soia, oltre a colza, senape, girasole, barbabietola e patata, sensibili alle stesse problematiche.

Anche gli attacchi di parassiti sono sporadici. È molto raro che le lenticchie vengano infestate da cimici, afidi, elateridi, tripidi. In caso di presenza, lavare le piante con un getto d’acqua costante o rimuovere manualmente gli insetti.

Raccolto

Raccogliere i baccelli verdi entro 70-80 giorni dalla semina per consumarli come fagioli freschi. Per la raccolta a maturazione piena, cogliere le lenticchie quando i baccelli inferiori iniziano a seccare, tra fine luglio e inizio agosto. Il seme essiccato si definisce legume.

Per verificare la maturità, colpire un seme con un martello: se si rompe è pronto per il raccolto, se schiaccia necessita di più essiccamento sulla pianta. In caso di gelate precoci, estirpare le piante e appenderle a testa in giù in ambiente caldo per completare l’appassimento, evitando temperature esterne troppo calde o secche.

Per sgranare i baccelli:

  • Chiuderli in una federa e pestarli camminandoci sopra. Ventilare poi la miscela davanti a un ventilatore a media temperatura.
  • Essiccare in essiccatore ad aria calda, a non oltre 43°C. Temperature più basse preservano l’integrità del seme.
  • Una volta sgranate, le lenticchie secche si conservano fino a un anno se riposte in contenitori ermetici.

Considerazioni finali in breve

Le lenticchie sono preziose fonti proteiche che si possono coltivare con successo sia in primavera sia in autunno, a seconda del clima della zona. Richiedono un ciclo di 80-110 giorni per completare la maturazione.

Per una coltivazione ottimale è importante preparare un terreno ben drenato e arricchito con sostanza organica, rimuovendo detriti, sassi o erbacce che potrebbero ostacolare lo sviluppo radicale e l’aerazione del suolo.

La semina rappresenta una fase cruciale: interrare i semi a 2-3 cm di profondità, distanziati di 5-8 cm l’uno dall’altro per evitare competizione. Dopo la messa a dimora, irrigare bene senza eccedere, mantenendo il terreno moderatamente umido.

Le lenticchie necessitano di 6-8 ore giornaliere di luce diretta. Alla semina può essere utile distribuire modesti quantitativi di compost o concime azotato. Controllare le erbacce per limitare la competizione di nutrienti.

La raccolta va effettuata quando le piante ingialliscono e appassiscono. Tagliare gli steli alla base e far essiccare ulteriormente prima della trebbiatura. Seguendo attentamente queste indicazioni si potranno ottenere soddisfacenti rese di lenticchie fresche e nutrienti.

Cosa si può abbinare alla coltivazione di lenticchie:

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