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Quando si piantano le carote: dalla semina al raccolto

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Le carote coltivate nel proprio orto hanno un sapore molto più intenso, e si può scegliere tra una varietà di tipologie decisamente più ampia rispetto a quella offerta nei supermercati. Oltre alla classica carota arancione, si possono coltivare anche carote viola, gialle e bianche, oltre a carote tonde più adatte alla coltivazione in vaso. Coltivare le carote è semplice, a patto che si prepari adeguatamente il terreno, si tenga lontana la mosca della carota e si scelga la varietà più adatta alle proprie esigenze e spazi. Inoltre, con semine scalari e una corretta conservazione, è possibile gustare questo delizioso ortaggio coltivato in casa per quasi 12 mesi l'anno.

La carota è una pianta erbacea biennale appartenente alla famiglia delle Apiaceae, originaria dell’Asia centrale, coltivata fin dall’antichità per la sua radice carnosa ed energetica. Il fittone della carota può presentare diverse colorazioni, dal classico arancione al viola, fino al bianco e al nero.

Sono un ortaggio tipicamente primaverile, coltivato durante la stagione fredda. Sono un’ottima fonte di vitamina A e aggiungono colore a qualsiasi piatto, sia cotte che crude. Le carote sono note per essere difficili da coltivare, soprattutto in terreni compatti e argillosi. Tuttavia, con un po’ di impegno, anche il pollice più nero può riuscire a coltivare delle carote! Scopri come procedere nella nostra guida alla semina qui di seguito.

Come coltivare le carote

Seminare i semi di carota in modo parsimonioso in solchetti nel terreno preparato da marzo a aprile. Coprire con uno strato sottile di terriccio setacciato e innaffiare delicatamente con un innaffiatoio dotato di rosetta. I semi dovrebbero germogliare nel giro di un paio di settimane. È preferibile evitare di diradare le carote per scongiurare l’attacco della mosca, ma mantenere la zona libera dalle erbacce e innaffiare solo nei periodi di siccità.

Le carote possono impiegare fino a tre mesi per crescere: a seconda della varietà scelta, si potranno raccogliere carote mature circa 10-16 settimane dopo la semina.

Preparazione del terreno per avviare il trapianto di carote

La preparazione del terreno è una fase fondamentale per avviare con successo il trapianto di carote. Per coltivare carote sane e deliziose, è essenziale garantire che il terreno sia adatto alle loro esigenze. Ecco alcuni passi importanti da seguire.

  1. Scelta del terreno: Scegli un luogo soleggiato con un terreno ben drenato. Le carote prosperano in terreni leggeri, sciolto e privi di pietre che potrebbero ostacolare la crescita delle radici.
  2. Lavoro del terreno: Prima di piantare, lavora il terreno in profondità per rompere i noduli e creare una struttura fine. Usa una vanga o un rullo per ottenere una superficie uniforme.
  3. Concimazione: Le carote beneficiano di un terreno ricco di materia organica. Aggiungi del compost o del letame al terreno per arricchirlo con nutrienti essenziali.
  4. Controllo delle erbacce: Rimuovi qualsiasi erba infestante dal terreno prima di piantare le carote. Le erbacce possono competere con le carote per i nutrienti e lo spazio.
  5. Livellamento del terreno: Livella il terreno in modo che sia uniforme e pronto per il trapianto. Puoi creare solchi o file distanziate a seconda del metodo di coltivazione che preferisci.

Terreno ideale per la coltivazione di carote

Le carote preferiscono i terreni sciolti e profondi che permettono alle radici di crescere in modo diritto e uniforme.

Il terreno deve essere ben drenato per evitare ristagni d’acqua che possono portare alla marciume delle radici. La presenza di sassi e rocce nel terreno può impedire la crescita delle radici, pertanto è importante rimuoverli con cura durante la preparazione del terreno.

Il pH del terreno ideale per la coltivazione delle carote deve essere compreso tra 5,5 e 7,5, leggermente acido o neutro. Il terreno troppo acido può impedire la corretta assunzione di nutrienti dalle radici delle carote, mentre un terreno troppo alcalino può provocare una crescita lenta e una forma irregolare delle radici.

La scelta del terreno è un passo cruciale per ottenere una buona resa di carote. Per questo motivo, è importante testare il pH del terreno e correggere eventuali problemi prima della semina. Consigliamo di arricchire il terreno con compost o altri fertilizzanti organici per migliorarne la struttura e la fertilità. 

Come seminare le carote nel terreno

  • Preparare il terreno vangando fino ad una profondità di 25 cm. Assicurarsi che non ci siano sassi, ciottoli o grumi di terra compatti. Se il terreno non è sciolto e soffice, modificarlo con l’aggiunta di compost e 15 cm di terriccio sabbioso. Si consiglia di vangare due volte per esserne certi.
  • Consigliamo di seminare i semi direttamente nell’orto (o dove si intende coltivare) piuttosto che trapiantarli. Alle carote non piace che le radici vengano disturbate.
  • Seminare ad una profondità di 1 cm, con una distanza di 5-7 cm tra i semi e 25 cm tra le file.
  • Suggerimento: distribuire i semi in modo uniforme per evitare che crescano ammassati. I semi sono molto piccoli ed è facile seminarne troppi. Per avere la mano più leggera, mescolare i semi con sabbia fine e spargere il mix a pizzichi. Coprire poi con terriccio.
  • Mantenere il terreno umido con annaffiature frequenti e poca acqua per volta. Per far germogliare i piccoli semi, il terreno non deve formare crosta; si può coprire con uno strato di sabbia fine, vermiculite o compost. Il terreno dovrebbe essere umido, non bagnato, fino a metà dita.
  • Le carote possono germogliare lentamente, anche 14-21 giorni. Non preoccuparsi se non spuntano subito!
  • Seminare ravanelli tra le file di carote aiuta a ridurre la crosta e a tenere traccia dei semi. I ravanelli cresceranno velocemente e quando le carote spunteranno potranno essere raccolti.
  • Per un raccolto scalare, seminare ogni 4 settimane fino a metà estate.

Come seminare le carote in contenitori

  • Coltivare le carote in vaso è un ottimo modo per creare il substrato di coltivazione perfetto ed evitare parassiti come la mosca della carota. I vasi devono essere profondi e larghi almeno 25-30 cm.
  • Un ottimo terriccio poco fertile si ottiene miscelando in parti uguali sabbia e terriccio universale.
  • Seminare i semi in superficie molto radi e coprirli con uno strato leggero di terriccio.
  • Bagnare bene, etichettare e posizionare in pieno sole.
  • Mantenere sempre umido il substrato perché le carote in vaso dipendono completamente da noi per le loro esigenze.
  • Diradare le piantine fino a 5 cm di distanza una volta emerse. Raccogliere quando le radici hanno raggiunto le dimensioni di un dito.

Come curare le carote in fase di crescita

  • Pacciamare delicatamente le carote per trattenere l’umidità, accelerare la germinazione e proteggere le radici dal sole diretto.
  • Quando le piantine raggiungono 2-3 cm di altezza e hanno 3 o 4 foglie vere, diradare in modo che rimangano a 8-10 cm di distanza. Tagliare le cime con le forbici anziché sradicare per non danneggiare le fragili radici delle piante rimaste.
  • Assicurarsi che le carote ricevano 2-3 cm di acqua a settimana tra pioggia e irrigazione, senza eccedere.
  • Sarchiare con cura poiché le carote soffrono la competizione delle erbe infestanti, facendo attenzione a non disturbare le radici delle giovani piante.
  • Concimare 5-6 settimane dopo la semina con concime a basso contenuto di azoto, che altrimenti favorirebbe solo foglie e non radici.

Come trapiantare le piantine di carota

trapianto carote
Posizionare le piantine nel solco mantenendo una giusta distanza come è visibile nella foto.

Il trapianto delle carote è un momento cruciale nel ciclo di crescita di queste radici croccanti e dolci. Quando il terreno è pronto, gli orticoltori creano solchi uniformi e profondi, in cui i semi di carota vengono piantati con cura.

Mantenendo una distanza adeguata tra le piante, si evita la competizione per i nutrienti e lo spazio.

Le carote richiedono spazio per sviluppare le radici senza interferenze. Solitamente, si consiglia una distanza di circa 5-7,5 cm tra le piantine individuali. Questo permette alle radici di avere abbastanza spazio per espandersi senza lottare per risorse come acqua e nutrienti.

Per quanto riguarda la distanza tra le file, è importante mantenere uno spazio sufficiente per l’accesso all’irrigazione, alla pulizia delle erbacce e alla raccolta. Di solito, si lasciano circa 20-25 cm tra le file, ma questa distanza può variare in base alle preferenze dell’orticoltore e alla varietà di carote coltivate.

Mantenere la giusta distanza tra le piantine e le file è fondamentale per ottenere carote di dimensioni uniformi e di alta qualità. Inoltre, facilita le operazioni di manutenzione e cura delle piante, contribuendo a una coltivazione di successo.

Parassiti e malattie

La mosca della carota è il parassita più diffuso e dannoso per questa coltivazione. Le larve scavano tunnel nelle radici, rovinando i raccolti. Per contrastarla, si può ricorrere a una rete anti-insetto con maglie fini, alta circa 15 cm, da posizionare intorno alla coltivazione. In alternativa, coprire le piante con un telo o materiale simile. Un consiglio è alternare una fila di carote con una di cipolle o aglio, che possono mascherarne l’odore e confondere il parassita.

Come e quando raccogliere le carote

Come capire quando le carote sono mature? Controlla approssimativamente lo spessore delle radici guardando il colletto. Le prime dovrebbero essere pronte già dopo due mesi dalla semina.

  • In genere, più piccola è la carota, migliore è il sapore. Le carote dovrebbero avere un diametro di circa 2-3 cm.
  • Le radici più giovani e superficiali si dovrebbero staccare abbastanza facilmente tirando delicatamente il ciuffo verso l’alto. Spesso è utile premiare prima la radice verso il basso e poi torcerla delicatamente estraendola.
  • Le radici più grandi e profonde potrebbero richiedere l’aiuto di una forchetta per allentarle.
  • Raccogliere scalare o quando le radici raggiungono le dimensioni ottimali, per distribuire il raccolto nel tempo.
  • Se coltivi in primavera-estate, raccogli prima che le temperature diventino troppo alte, altrimenti le radici possono fibrosae.
  • Dopo le prime gelate autunnali, coprire le cime con uno strato di 45 cm di foglie tritate per conservare per raccolti successivi.
  • Nota: le carote sono biennali. Se non vengono raccolte, l’anno successivo fioriranno e andranno a seme.

Come conservare le carote coltivate nel tuo orto

Conservare le carote è un ottimo modo per gestire eventuali eccedenze e gustarle fresche per tutto l’inverno. Nei terreni ben drenati possono essere lasciate in campo, protette dal gelo da uno spesso strato di paglia o foglie. Nei terreni più umidi, che d’inverno possono indurirsi rendendo difficile la raccolta, è preferibile fare una “clamp”.

La clamp è realizzata con sabbia e paglia ed è il metodo migliore per conservare le carote. Protegge dal gelo come il terreno ma trattiene meno umidità, facilitando la raccolta. Creando una clamp in autunno si possono mantenere le carote fresche fino all’inizio della primavera.

Scegliere un luogo riparato e asciutto. Usare carote sane, pulite dalla terra e private del fogliame.

Scavare una buca di circa 15 cm di profondità e versare uno strato di 5 cm di sabbia sul fondo. Adagiare ordinatamente le carote e coprirle con un secondo strato di sabbia fino a non vederle più.

Ricoprire la sabbia con paglia e infine coprire con terreno.

Per grandi quantità, scavare una buca tonda e aggiungere sul fondo uno strato di sabbia. Creare un anello di carote ben stipate, di circa 1 m di diametro, con il colletto verso l’esterno. Continuare ad aggiungere carote a formare una piramide. Coprire con 30 cm di paglia pulita. Nelle zone più fredde, aggiungere uno strato di terreno come ulteriore protezione dal gelo e coprire con teli di plastica.

Come conservare i semi di carota

Essendo biennali, le carote fioriscono e producono semi nel secondo anno di vita. Questo processo ad alta intensità energetica attinge ai carboidrati immagazzinati nella radice, rendendola non più commestibile una volta che la pianta ha iniziato a fare seme.

Se si coltivano varietà di carote a impollinazione aperta (non F1), si possono lasciarne alcune a fiorire per ottenere i semi ed evitare di doverne acquistare l’anno successivo. Nelle zone miti, è sufficiente lasciarle in campo, pacciamando alla base per proteggerle dal gelo. In primavera ricresceranno foglie, fiori e semi.

Nelle aree più fredde, dissotterrare le carote in autunno, rimuovere il fogliame e conservarle in clamp (vedi sopra). Ripiantarle in primavera per far ricrescere vegetazione e ottenere semi.

Monitorare la maturazione dei fiori e quando diventano marroni e secchi, tagliare l’intera testa. Far seccare le teste sotto copertura finché completamente essiccate, poi separare manualmente i semi.

I semi possono essere vagliati per rimuovere residui vegetali, ma non è strettamente necessario. Una volta raccolti, durano fino a 3 anni.

Le carote possono incrociarsi con la carota selvatica, dalle radici sottili e bianche. Essendo pressoché impossibile isolarle (distanza minima consigliata 150 m), controllare la presenza di radici bianche al momento della raccolta e non conservarne i semi.

Puoi coltivare le carote insieme a:

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