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Quando si piantano i girasoli: coltivazione in vaso e in piena terra

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I girasoli sono una scelta perfetta per chi desidera un giardino splendente e pieno di vita durante tutta l'estate. Queste piante maestose non solo offrono fioriture luminose e durature, ma sono anche incredibilmente resistenti al caldo e ai parassiti, rendendole facili da coltivare anche per i giardinieri meno esperti. Inoltre, i girasoli sono un'ottima fonte di nutrimento per gli impollinatori, attirando api e farfalle nel vostro giardino. Una volta che i fiori hanno terminato la loro fioritura, potrete raccogliere i semi alla fine dell'estate o in autunno per uno spuntino sano e nutriente, oppure per nutrire gli uccelli durante i mesi più freddi.

Il girasole è senza dubbio uno dei fiori più amati e apprezzati in tutto il paese. Sebbene la maggior parte delle persone associ i girasoli ai classici fiori gialli, esistono in realtà diverse varietà che offrono una gamma di colori affascinanti, dal rosso ruggine al verde, fino al bianco candido.

Questi fiori annuali sbocciano in tutto il loro splendore dall’estate all’autunno, regalando al vostro giardino un tocco di allegria e vivacità. A seconda della varietà scelta, i girasoli possono impiegare da 11 a 18 settimane per fiorire a partire dalla semina. Tenendo conto di questo periodo di crescita, è consigliabile seminare i semi di girasole ogni due settimane, in modo da garantire una fioritura costante e prolungata per tutta la stagione estiva.

Coltivare i girasoli partendo dai semi è un’attività semplice e gratificante, perfetta anche per coinvolgere i bambini e avvicinarli al giardinaggio. Queste piante possono raggiungere altezze impressionanti, fino a 3 metri, e producono fiori grandi e durevoli che donano un aspetto spettacolare a qualsiasi giardino o orto. Inoltre, i girasoli sono un’ottima scelta per creare composizioni floreali, grazie alla loro bellezza e resistenza come fiori recisi.

Breve introduzione ai girasoli

Il girasole (Helianthus annuus) è una pianta annuale che si distingue per la sua spettacolare infiorescenza simile a una margherita. Il suo nome scientifico deriva dalle parole greche “helios” (sole) e “anthos” (fiore), un chiaro riferimento alla sua caratteristica più affascinante. I fiori dei girasoli si presentano in una vasta gamma di colori, dal classico giallo brillante al rosso, dall’arancione al marrone, ma la varietà più comune è quella con petali gialli luminosi e un centro marrone che, con il passare del tempo, si trasforma in una testa pesante e ricca di semi. Oltre a essere splendidi fiori da recidere, molte varietà di girasoli attirano api, uccelli e farfalle, rendendo il vostro giardino un’oasi di biodiversità.

Una delle caratteristiche più affascinanti dei girasoli è il loro eliotropismo, ovvero la capacità di seguire il movimento del sole attraverso il cielo durante il giorno. I fiori si orientano verso est al mattino, seguono il percorso del sole fino a ovest e poi, durante la notte, ritornano a guardare verso est, pronti ad accogliere i primi raggi del mattino seguente. Questo comportamento eliotropico è più evidente nelle prime fasi di sviluppo, prima che il fiore si appesantisca con la formazione dei semi.

Oggigiorno, esistono innumerevoli varietà di girasoli tra cui scegliere, ognuna con le sue peculiarità, adatta a soddisfare le diverse esigenze e preferenze dei giardinieri. Si può optare per girasoli con steli ramificati o singoli, per quelli che producono abbondante polline, ideali per attirare gli impollinatori, o per le varietà prive di polline, perfette per creare bouquet. Ci sono girasoli che rimangono di dimensioni contenute e altri che svettano maestosi sul resto del giardino, e non mancano nemmeno le varietà che producono semi commestibili, per la gioia di chi ama uno spuntino sano e naturale. Insomma, c’è un girasole per ogni gusto e per ogni tipo di giardino!

Come coltivare i girasoli

Coltivare girasoli partendo dai semi è e gratificante e divertente far vedere ai più piccoli come procedere. Per ottenere risultati ottimali, scegliete un luogo soleggiato e riparato, con un terreno di buona qualità. Prima di piantare i semi, arricchite il suolo aggiungendo del letame ben decomposto o del compost da giardino, se necessario. Una volta che le giovani piantine saranno germogliate, proteggetele da lumache e chiocciole e annaffiatele regolarmente per garantire una crescita sana e rigogliosa.

Se i vostri girasoli si trovano in una posizione particolarmente esposta al vento, potrebbe essere necessario sostenerli con dei picchetti.

Prima di iniziare la semina, è importante scegliere con cura la varietà di girasole più adatta alle vostre esigenze. Le varietà nane crescono fino a circa 50 cm di altezza, mentre quelle più alte possono raggiungere i 3 metri. A partire da aprile, seminate i semi in vasi e trapiantateli in giardino dopo qualche settimana. Durante la fase di crescita, annaffiate frequentemente le piante e, se desiderate ottenere girasoli particolarmente alti, nutriteli settimanalmente con un fertilizzante ricco di azoto per incoraggiare uno sviluppo verticale. Ricordate che alcune varietà più alte potrebbero richiedere il sostegno di picchetti per evitare che si pieghino o si spezzino a causa del vento o del peso dei fiori.

Con un po’ di attenzione e dedizione, potrete godere di splendidi girasoli nel vostro giardino, portando un tocco di sole e allegria durante tutta l’estate e l’autunno.

Specifiche di coltivazione

  • Semina: Marzo
  • Sole: Diretto
  • PH Terreno: 6 – 7
  • Tipologia Terreno: Drenante
  • Fioritura: Estate

Dove piantare i girasoli

I girasoli necessitano di pieno sole per crescere al meglio. Per ottenere eccellenti risultati, coltivarli in un terreno fertile e ricco di sostanze nutritive, scegliendo un’esposizione riparata e assolata.

piantine di girasole seminate in vaso
In questa foto possiamo vedere giovani piantine seminate in vaso pronte per il trapianto.

I girasoli si sviluppano bene anche in vaso, ma per raggiungere dimensioni considerevoli è preferibile metterli a dimora nel terreno.

Quando seminare i girasoli

Se siete pronti a dare il via alla vostra avventura con i girasoli, il periodo migliore per piantare i semi è tra aprile e maggio. Per iniziare, procuratevi dei vasi da 10 cm e riempiteli con del compost multiuso privo di torba. Seminate i semi singolarmente, assicurandovi di dare a ciascuno di essi il proprio spazio per crescere. Per creare un ambiente ideale per la germinazione, coprite i vasi con un sacchetto di plastica trasparente e posizionateli in un luogo caldo. Questo favorirà la crescita delle piantine.

Una volta che le piantine saranno emerse, rimuovete il coperchio di plastica e lasciatele respirare. Quando saranno abbastanza grandi da poter essere maneggiate con delicatezza, iniziate gradualmente a temprare le giovani piante, esponendole progressivamente all’ambiente esterno per circa due o tre settimane. Questo processo di “indurimento” le renderà più resistenti e pronte per essere trapiantate all’aperto. Durante questa fase, prestate attenzione alla presenza di lumache e chiocciole, che potrebbero danneggiare le vostre piantine. Se necessario, proteggete i vostri giovani girasoli con apposite barriere o esche.

piantine di girasole
In foto è possibile vedere come si presentano le piantine dopo la semina in piena terra.

Se preferite una soluzione più diretta, potete anche seminare i semi di girasole direttamente nel terreno a partire da metà aprile. Assicuratevi di scegliere una posizione soleggiata e riparata, e preparate il terreno aggiungendo del compost o del letame ben decomposto per fornire alle piante tutti i nutrienti necessari per una crescita rigogliosa.

Come piantare i girasoli

Se il vostro giardino è un paradiso terrestre per lumache e chiocciole, i vostri girasoli potrebbero trarre beneficio da un piccolo trucco di coltivazione. Invece di piantarli direttamente nel terreno, provate a metterli in vasi più grandi con del compost fresco e lasciateli “indurire” per un po’ di tempo. Questo processo di indurimento come abbiamo già scritto, consiste nell’abituare gradualmente le piante alle condizioni esterne, rendendole più resistenti. In questo modo, quando saranno pronte per essere trasferite nelle loro posizioni definitive, saranno più grandi e più capaci di difendersi dagli attacchi di questi fastidiosi molluschi.

Tuttavia, indipendentemente dalle dimensioni delle vostre piantine, è fondamentale aspettare il momento giusto per metterle a dimora. Assicuratevi che il terreno si sia riscaldato a sufficienza e che il rischio di gelate sia ormai scomparso. Quando arriva il momento della semina, dedicate un po’ di tempo alla preparazione del terreno. Rimuovete le erbacce indesiderate e, se necessario, arricchite il suolo con abbondante materia organica. Questo fornirà alle vostre piante tutti i nutrienti essenziali per una crescita rigogliosa.

Al momento di piantare i girasoli, fate attenzione a mantenerli alla stessa profondità in cui si trovavano nel vaso. Dopo aver sistemato le piantine nel terreno, innaffiatele abbondantemente per favorire l’attecchimento delle radici. Se avete scelto varietà di girasoli particolarmente alte, non dimenticate di sostenerle con delle canne di bambù o supporti simili, per evitare che si pieghino o si spezzino a causa del vento o del peso dei fiori.

Coltivare i girasoli in vaso

I girasoli si prestano bene alla coltivazione in vaso, anche se di solito non raggiungono le dimensioni di quelli messi a dimora nel terreno. Le piante di girasole hanno elevate esigenze nutrizionali, quindi è importante irrigare regolarmente i vasi (ogni giorno nelle giornate calde) e concimare ogni due settimane con un fertilizzante azotato, passando poi ad uno ad alto contenuto di potassio, come i concimi per pomodori, quando le piante iniziano a fiorire.

Per coltivare i girasoli in vaso, seminare in piccoli vasetti come di consueto in primavera, quindi trapiantare le piantine singolarmente in contenitori più grandi quando saranno abbastanza robuste da poter essere manipolate, eventualmente mettendole a dimora in un vaso da 30 cm di terriccio universale senza torba, ideale se arricchito con materia organica. Per sostenere le varietà più alte è bene utilizzare dei tutori, come si farebbe in piena terra.

Come curare i girasoli

I girasoli annuali necessitano di abbondanti irrigazioni e soffrono se lasciati disseccare. Per coltivarli a scopo ornamentale, concimarli ogni due settimane con un fertilizzante azotato per poi passare ad uno potassico prima della fioritura. Se hai cura della coltivazione, il risultato dovrebbe essere simile a questo:

campo di girasole
Campo di girasoli coltivati biologicamente come descritto in questa guida.

Per le varietà più alte, è consigliabile sostenerle con robusti tutori per evitare l’allettamento causato dal vento, specialmente in posizioni esposte.

Dopo la fioritura, lasciare intatti i capolini sbiaditi cosicché gli uccelli possano banchettare con i semi. Una volta sazi, estirpare completamente la pianta e gettarla nella compostiera, tagliando lo stelo in più parti per accelerarne la decomposizione.

Come avviene la propagazione

Dopo la fioritura, i capolini dei girasoli sviluppano moltissimi semi. Questi possono essere raccolti per utilizzarli in cucina, tenendo però presente che sarà necessario rimuovere il guscio duro prima di consumarli.

Raccolta semi di girasole
Dopo aver rimosso l’infiorescenza, strofinando leggermente il fiore si possono raccogliere facilmente i semi.

In alternativa, è possibile estrarre i semi dal capolino e lasciarli essiccare per qualche giorno, riporli poi in sacchetti di carta in un luogo asciutto per poterli riseminare nella stagione successiva. È bene lasciarne una parte anche per gli uccelli.

Coltivazione dei carciofi e risoluzione dei problemi

I girasoli in genere non presentano particolari problematiche, ma le giovani piantine sono suscettibili ai danni provocati da lumache e limacce. In caso di forte presenza di molluschi nel giardino, è consigliabile evitare la semina diretta e procedere con il trapianto solo quando le piantine avranno raggiunto uno stadio vegetativo più robusto e resistente agli attacchi.

Per chi coltiva girasoli in ambiente protetto come serre o tunnel freddi, può essere efficace ispezionare e rimuovere regolarmente eventuali lumache, oltre a considerare l’utilizzo di nastri di rame, innocui per la fauna, come barriera antilumache.

Domande frequenti sulla coltivazione del girasole

Di quanto sole hanno bisogno i girasoli?

I girasoli hanno bisogno del pieno sole per la migliore crescita. Sebbene siano necessarie solo sei ore di sole , più sole riceve un girasole, migliore è la crescita. Se ammassi le piante troppo vicine tra loro, le foglie saranno affamate di luce solare. Ciò fa sì che la pianta cresca troppo rapidamente e produca gambi deboli mentre le piante raggiungono più luce.

Quanto velocemente crescono i girasoli?

I girasoli crescono rapidamente. Molti possono raggiungere fino a 3 metri e mezzo di crescita in soli 3 mesi. Con le giuste condizioni di crescita, i girasoli dovrebbero raggiungere la maturità in 70-100 giorni dopo la semina.

Quanto tempo vivono i girasoli?

La maggior parte dei girasoli sono annuali. Germogliano in tarda primavera, fioriscono durante l’estate e muoiono al primo gelo dell’autunno. Quando si considera come coltivare un girasole che dura tutta l’estate, il piano migliore è piantare i girasoli ogni poche settimane per prolungare il tempo di fioritura.

I girasoli sono annuali o perenni?

Mentre la maggior parte delle varietà di questa brillante bellezza sono girasoli annuali, il che significa che non torneranno nella stagione di crescita successiva, possono auto-germinare dai semi caduti se lasci le teste sulle piante per tutto l’inverno. Il girasole perenne Maximillian presenta piccole fioriture a fine estate e inizio autunno.

Perché i miei girasoli iniziano ad essere rivolti verso il suolo?

Quando i girasoli sono giovani mostrano eliotropismo. Ciò significa che le loro teste fiorite seguono il sole mentre si muove nel cielo. Man mano che lo stelo matura e diventa legnoso, il tracciamento di solito diventa meno evidente. Le foglie possono ancora seguire il sole, ma il fiore no. In molte varietà, la maturità fa sì che il girasole sia rivolto verso il suolo, riducendo il rischio di danni agli uccelli.

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